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[블록체인프론티어]김진화 “2018년 '스마트 콘트랙트'에 주목하라”

(3) 김진화 블록체인협회 준비위원회 대표
올해 3대 키워드는 ‘비트코인 금융상품·스마트 컨트랙트·ICO“
”비트코인, 올해 제도권 금융 안착시 계속 성장“
스마트 컨트랙트 용어 대중화 전망
ICO 열풍, 올해 분기점 될 것
20일 공식출범 블록체인산업협회, 거래소 자율규제에 집중

  • 김흥록 기자
  • 2018-01-04 16:19:26
김진화(사진) 블록체인협회 준비위원회 대표는 한국 블록체인 1세대다. 국내에 비트코인 소식이 간간이 전해지기 시작하던 2013년 그는 유영석 코빗 대표와 함께 암호화폐 거래소 코빗을 설립했다. 지난해 9월 코빗의 지분을 넥슨에 약 913억원에 매각한 이후 지금은 암호화폐 거래소의 제도화를 위해 업계 관계자들과 함께 블록체인산업협회를 만드는 데 앞장서고 있다. 블록체인이나 비트코인이 괴짜들의 전유물로 여겨지던 2013년부터 암호화폐 거래 열풍이 부는 지금까지 블록체인 산업계 한가운데 있는 셈이다. 디센터 취재진은 지난해 12월 21일 서울 종로구의 한 카페에서 김 대표를 만나 그에게 2018년 블록체인 분야의 키워드를 뽑아달라고 요청했다.

[블록체인프론티어]김진화 “2018년 '스마트 콘트랙트'에 주목하라”
김진화 대표


◇올해 블록체인 테마는 ‘스마트 콘트랙트(Smart Contract)’

“지난해가 암호화폐에 대한 인식이 확산하는 해였다면 올해는 스마트 콘트랙트가 어떻게 미래를 바꾸는지 많은 이들이 알게 되는 해가 될 것입니다”

김 대표는 올 한해 블록체인 분야의 핵심 키워드 가운데 하나로 ‘스마트 콘트랙트’를 제시했다. 스마트 콘트랙트는 이더리움 블록체인이 지니는 핵심 기능 가운데 하나로 거래 당사자 간의 계약을 프로그램 코드로 체결해 이행을 강제할 수 있는 기술이다.

김 대표는 “스마트 콘트랙트는 기존에 나온 다른 결제수단과 암호화폐를 차별화해주는 핵심 기술”이라며 “이를 활용할 경우 스마트 그리드는 물론 인공지능(AI)이나 자율주행차의 실제 이용을 편리하게 할 수 있어 많은 이들이 스마트 콘트랙트 기술을 4차 산업 혁명과 연계해 바라보고 있다”고 했다. 그는 이어 “신기술이 적용되려면 이름부터 알려져야 한다”며 “올해는 스마트 콘트랙트를 한 번이라도 들어본 사람들이 늘어날 것”이라고 전망했다.

그는 스마트 콘트랙트라는 용어가 일반인들에게 친숙해지는 수준을 넘어 블록체인 산업계의 주요 테마가 될 것으로 봤다. 김 대표는 “이더리움의 가격이 지난해 초 상승한 계기는 이더리움 블록체인 글로벌 연합체인 엔터프라이즈 이더리움 얼라이언스(EEA)가 등장하면서”라며 “이후 EOS나 테조스는 물론 중국판 이더리움으로 불리는 큐텀, 일본판 이더리움인 에이다(ADA) 등이 나오고 있어 앞으로 스마트 콘트랙트는 (블록체인 분야에서) 하나의 큰 주제를 형성할 것”이라고 말했다.

◇비트코인, 제도권 금융상품으로 떠오를까

김 대표가 뽑은 또 다른 이슈는 비트코인의 제도권 안착 여부다. 김 대표는 “비트코인은 최근 시카고선물거래소 등에서 상품으로 올랐고 올해는 일본에서 금융상품이 생겨나거나 미국 금융시장에도 추가 등록될 것으로 본다”며 “이미 지난해 8월부터 미국 헤지펀드들은 트레이딩 팀을 만들고 있었는데 이 같은 흐름의 양상에 따라 비트코인의 시장 판도가 결정될 것”이라고 전망했다. 그는 “결국 비트코인은 올해 제도 금융권에 안착해서 꾸준하게 (생명력을 이어) 갈 것”이라고 덧붙였다.

국내 상황에 대해선 안타까워 했다. “국내 금융사들이 미래 금융을 실험해볼 수 있는 기회를 잃었다”는 것이다. 김 대표는 “잘 알려지지는 않았지만 미국에서는 이미 코빗 투자사인 판테라 캐피탈이 적격투자자들 대상으로 한 비트코인 펀드 상품이 만들었는데 현재 수익률이 2만5,000%에 이른다”며 “이들은 암호화폐 투자 상품 운용 노하우를 갖추게 됐는데 국내 금융사는 취급 자체가 금지(셧다운)된 상황이라 금융인이 아님에도 뼈아프다“고 아쉬워했다.

◇트랜드냐 일시 유행이냐 ‘ICO 열풍’ 올해 판가름

최초코인발행(ICO·Initial Coin Offering) 역시 그가 제시한 올해 화두다. ICO 열풍이 꺼지느냐, 이어지느냐가 올해 판가름 된다는 것이 그의 전망이다. 그는 “지난 2016년 한국의 벤처투자 규모가 2조1,500억원이었는데, 전 세계에서 ICO로 조달된 투자금액은 지난해 3조7,000억원”이라며 “올해부터 이더리움을 포함해 수년 전 ICO로 자금을 조달했던 프로젝트들의 성과가 나오기 시작하는데 그 결과에 따라 ICO가 계속 이어질 트렌드인지 일시적인 유행에 그칠지 결정될 것”이라고 했다.



◇산업 속도 못 따라가는 제도, ‘네거티브 규제’로 대응해야

암호화폐 관련 산업의 제도화는 최근 김 대표의 최대 관심사다. 김 대표는 오는 20일 출범할 한국블록체인산업협회의 업무 우선순위로도 암호화폐 거래소 자율규제를 꼽았다. 블록체인산업협회는 지난해 12월 15일 국내 거래소들이 지켜야 할 자율규제안을 발표했다. 스위스에서 활성화된 업계 자율규제기구(SRO) 모델을 차용한 것으로 일종의 셀프 규제를 통해 소비자와 정부 당국의 신뢰를 얻어 산업을 안착시키자는 취지다. 거래소가 고객의 예치금과 암호화폐를 각각 금융기관과 오프라인 저장장치(콜드 스토리지)에 분리 보관하고 미성년자 거래를 금지하는 동시에 화폐 별 상장기준을 마련해 ‘깜깜이 상장’을 벗겠다는 내용이 골자다. 그는 “우선 자율규제 위원회를 잘 꾸려서 심사체계를 갖추는 게 중요하다”며 “그 이후에는 시장에 정확한 정보와 통계를 제공하는 데 초점을 둘 것”이라고 밝혔다.

다만 논란거리는 있다. 자율규제에 참여할 수 있는 거래소의 자본금 기준을 20억 원으로 둔 조항이 논란의 핵심이다. 자율규제안에 따르면 이를 지키는 거래소만 회원사로 인정하는 데 이는 결국 자본력이 부족한 신규 거래소는 금융업체로부터 거래 계좌를 확보하지 못해 사업진입조차 힘들 수 있기 때문이다. 대형 거래소의 ‘사다리 걷어차기’라는 비판이 나오는 것도 이 때문이다.

김 대표는 이와 관련 “자본금 20억원은 보안을 철저히 하자는 취지로 오히려 금융기관 측에서 요구한 기준”이라고 했다. 그는 “그동안 암호화폐 거래소는 진입 장벽이 낮은 사업이라고 인식됐지만 사실 고객의 자금을 다루기 때문에 보안을 엄격하게 구축해야 하고 하드포크로 새롭게 나오는 암호화폐를 가입자에게 배분하는 시스템, 운용 인력 등을 갖추어야 하는 까다로운 분야”라며 “2중 3중의 보안을 갖춰 우수한 전자금융업체 수준의 대응 능력을 갖추기 위해 자본금 수준을 높이게 된 것”이라고 설명했다.

디지털 금융에 적합한 새로운 틀도 제시했다. 김 대표는 “현재 전자금융거래법의 경우 포지티브 규제 형태인데 20년이 지나면서 누더기가 됐다”며 “전자금융, 비전자 금융의 구분이 무의미 해지는 시대인 만큼 암호화폐 거래나 각종 페이 같은 지급결제 사업까지 포함해 자금결제법이라는 새로운 법을 네거티브 규제 형태로 만들어야 한다”고 제안했다.

/김흥록기자·정윤주인턴기자 rok@sedaily.com


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